¿PLA material biodegradable ecológico?

Dentro de los recientes desarrollos en materiales que buscan reemplazar el plástico de origen inorgánico o derivados del petróleo, encontramos el PLA, o plástico de ácido poliláctico, uno de los materiales pioneros en la rama de los bioplásticos o plásticos biodegradables desde el año 2003.

¿De qué está hecho?

El PLA es derivado de materias primas naturales renovables como el almidón de maíz, de yuca o de caña de azúcar, de los cuales se obtiene la glucosa que luego se fermenta y así obtener el ácido poliláctico. Aunque es más conocido como un polímero algunos creen que es más un poliéster. 

¿Si está hecho de comida cual es el problema?

Si es cierto se deriva de la comida, tal como sucede con los biocombustibles ahora la comida entra a competir en el campo de los combustibles y los plásticos lo que podría acarrear un problema al distribuir los recursos para alimentación, combustibles y ahora plásticos. Por ejemplo para producir 1 Kg de PLA se necesitan 2.65 Kg de maíz y para obtener ese maíz se requiere de agua, tierra y mano de obra. Los biocombustibles y los bioplásticos generalmente son mejor pagados que la comida, lastimosamente, lo que hace que los productores de alimentos se orienten a aumentar sus ganancias cultivando para combustibles y plásticos, esto puede reducir significativamente la tasa de producción agrícola alimentaria o en un aumento de las zonas de deforestación para producción agrícola. Sin embargo muchos de los bioplásticos actualmente se derivan de los desechos orgánicos de los cultivos. aunque no todos.

¿Es reciclable, biodegradable o compostable?

El PLA es reciclable, aunque es un plástico termoformable con el calor tiende a degradarse. 

Biodegradable significa que puede ser degradado en bajo condiciones naturales, aunque en algún momento todos los elementos o materiales se degradaran en la naturaleza, algunos toman mucho más tiempo que otros, el PLA requiere ciertas condiciones ideales que en  la naturaleza no siempre se encuentran y puede tomarle hasta 80 años su degradación total al aire libre. Por ello PLA debe ser tratado en plantas de compostaje que cumplen con esas condiciones ideales para retornar el PLA sanamente a la tierra.

El problema no es solamente los materiales también lo es el comportamiento humano.

Aunque se están dando enormes pasos en las investigaciones de nuevos materiales amigables con el medio ambiente, es muy importante tener en cuenta que los materiales por sí mismos no resolverán el problema de la contaminación o el cambio climático, debido a que muchos de los materiales se desarrollan para tener ciertas características de durabilidad y resistencia, por ello  la mayor parte del problema recae en la cultura y el comportamiento humano. Recordemos que todo en la naturaleza está conectado en una cadena, por ello el deshacerse de un material también hace parte de esa cadena y es parte de su uso.

Importante recordar las 5 “Rs”

Reutilizar: Si es posible siempre reutilizar.

Reducir: Reduce la cantidad de bolsas o empaques, solo lo necesario.

Reparar: Si es factible las cosas se puede arreglar y reutilizarlas.

Reciclar: Siempre dejar los desechos en el lugar correcto.

Regular: Regular el uso de cosas inútiles, si no lo necesitas no lo compres.

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